Hai hộp đêm Krystal và Emerald, tâm điểm làn sóng Covid-19 lớn và chết chóc nhất Thái Lan, thường xuyên tiếp giới chức cấp cao và doanh nhân.

Khi các khách hàng "siêu VIP" bước ra từ xe limousine đỗ trước hộp đêm Krystal ở thủ đô Bangkok, Thái Lan, họ được những cô gái trẻ đội vương miện và đeo cánh thiên thần chào đón, rồi nhanh chóng được đưa tới các phòng có tường ốp đệm và những bộ sofa sang trọng.

Với phương châm hoạt động như một hộp đêm giải trí xa xỉ, những cuộc vui tại Krystal không dừng lại bất chấp các biện pháp phòng chống Covid-19, trong phần lớn đại dịch. Tuy nhiên, địa điểm này, cùng hộp đêm Emerald ở lân cận, đã trở thành tâm điểm trong đợt bùng phát mạnh mẽ hồi mùa xuân, giới chức y tế Thái Lan cho biết.

Nhiều người liên quan đến hai hộp đêm này đã nhận kết quả dương tính với nCoV, bao gồm một đại sứ và một bộ trưởng. Nhân viên của bộ trưởng này cho biết ông lây từ một trợ lý thường xuyên đến Krystal. Các sĩ quan cảnh sát và những phụ nữ làm việc tại hai hộp đêm cũng nhiễm virus.

Covid-19 thổi bùng uất ức giàu - nghèo tại Thái Lan

Những chung cư cao tầng và tòa nhà văn phòng nằm đối diện Khlong Toey, khu ổ chuột lớn nhất Bangkok, Thái Lan. Ảnh: NY Times.

Tính đến tháng 11/2020, Thái Lan, nơi từng được Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) ca ngợi khả năng chống dịch, ghi nhận tổng cộng chưa đến 5.000 ca nhiễm nCoV. Tuy nhiên, chỉ trong một ngày hồi cuối tháng 5, số ca nhiễm mới được báo cáo lên tới hơn 5.800. Thái Lan hiện ghi nhận gần 180.000 ca nhiễm, trong đó gần 1.300 người đã tử vong vì Covid-19.

Đợt bùng phát mới tại Thái Lan xảy ra ngay lúc nhiều nước phương Tây dần nới lỏng hạn chế, cũng là khi "làn sóng lây nhiễm muộn" tràn qua khắp Đông Nam Á, nơi phần lớn chưa có đủ vaccine để tiêm chủng. Thái Lan đang đặt niềm tin vào việc tự sản xuất vaccine Covid-19 AstraZeneca, do một công ty thuộc quyền kiểm soát của Quốc vương tiến hành, dù cơ sở này chưa từng sản xuất vaccine.

Trong khi đó, tầng lớp phuyai, giới thượng lưu đầy hào nhoáng của Thái Lan, có thể đặt các chuyến du lịch nước ngoài để tiêm những vaccine Covid-19 chưa có tại quê hương. Một tour "du lịch vaccine" trị giá 7.000 USD tại Nga đã được đặt kín cho tới tháng 7.

Tuy nhiên, dân lao động nghèo khó không đủ điều kiện để làm như vậy. Nhiều người phải chờ giường miễn phí trong các bệnh viện dã chiến của chính quyền, được dựng ở sân vận động hay một số khu vực khác. Những ca nhiễm nhẹ khá giả có thể dưỡng bệnh trong các khách sạn đắt đỏ.

"Xã hội vô cùng bất bình đẳng. Tầng lớp phuyai đã phá hủy trạng thái an toàn trong đại dịch. Còn chúng tôi, những con người nhỏ bé, không thể sống nổi", Mutita Thongsopa, nhân viên một công ty sữa đến Bangkok làm việc để phụ giúp gia đình làm nông ở quê, cho biết.

Supatra Thongsopa, chị gái 40 tuổi của Mutita làm nhân viên tạp hóa tại một trung tâm thương mại ở Bangkok, hôm 27/4 tới điểm xét nghiệm nCoV của chính quyền từ 3h sáng để giữ chỗ, nhưng phải chờ đến tận ngày 1/5 mới được xét nghiệm.

Supatra nhận kết quả dương tính và qua đời sau đó 5 ngày. Bạn trai của cô cũng nhiễm nCoV và đang phải điều trị trong bệnh viện. "Mọi người đang chết như lá rụng", Mutita nói.

Một tòa án ở Bangkok đã kết án các quản lý tại hai hộp đêm Krystal và Emerald hai tháng tù giam vì vi phạm sắc lệnh khẩn cấp chống Covid-19, nhưng tới nay chưa có thêm ai khác phải đối mặt các cáo buộc. Cảnh sát cho biết họ đang xem xét liệu việc mại dâm, hành vi bất hợp pháp ở Thái Lan, có xảy ra bên trong hai địa điểm này không.

"Trường hợp hộp đêm Krystal đang được điều tra. Chúng tôi vẫn đợi các nghi phạm tự đầu thú và đã gửi thư cho chủ sở hữu hộp đêm này", Thiếu tướng Sophon Sarapat, chỉ huy một đội cảnh sát ở Bangkok, cho biết.

Theo bình luận viên Hannah Beech và Muktita Suhartono của NY Times, ba làn sóng Covid-19 tại Thái Lan đều bùng phát từ những nơi mà giới thượng lưu thu lợi nhuận nhờ hoạt động kinh doanh đáng ngờ, coi thường các biện pháp phòng chống Covid-19.

Lần đầu tiên vào mùa xuân năm ngoái, các nhà virus học truy được nguồn gốc từ một nhà thi đấu boxing do quân đội điều hành, kiếm tiền từ cá cược. Đợt bùng phát thứ hai hồi cuối năm ngoái liên quan đến một doanh nghiệp hải sản, nơi các quan chức di trú được cho là "làm ngơ" việc người lao động bị buôn bán từ các nước láng giềng.

Covid-19 thổi bùng uất ức giàu - nghèo tại Thái Lan

Những cư dân khu ổ chuột Khlong Toey sống dọc đường ray. Ảnh: NY Times.

Làn sóng thứ ba, khiến khoảng 1.000 người chết, bắt nguồn từ các hộp đêm dường như thân thiết với giới chức, sau đó nhanh chóng lan rộng đến những khu ổ chuột ven đường cao tốc và đường ray ở Bangkok. Các nhà tù, khu tập thể xây dựng và nhà máy cũng nhanh chóng chịu ảnh hưởng.

"Người giàu tiệc tùng, còn người nghèo gánh hậu quả", Sittichat Angkhasittisiri, chủ tịch một khu phố thuộc Khlong Toey, khu ổ chuột lớn nhất Bangkok, cho biết.

Hiện chưa rõ chính xác virus đã len lỏi vào Khlong Toey như thế nào. Vài người nghi ngờ do một phụ nữ được cho là thường xuyên lui tới các hộp đêm. Nhiều người khác kể rằng một cư dân từng gặp người bạn đã dự tiệc trong khu phố tọa lạc hộp đêm Krystal. Theo Sittichat, người đàn ông này đã truyền virus cho ba người khác, khiến Covid-19 lây lan khắp khu ổ chuột.

"Chính quyền đề nghị cách ly, nhưng đấy là đối với người giàu. Nhà của chúng tôi quá nhỏ. Chúng tôi không đủ không gian", Sittichat giải thích. Tại một khu phố bên trong Khlong Toey, 10% cư dân đã nhiễm nCoV, khiến giới chức buộc phải cách ly họ đằng sau những tấm nhựa dựng phía cuối một trung tâm cộng đồng ngoài trời.

Sau khi mặc áo mưa và đeo kính nhựa để chuyển nước cho nhóm bệnh nhân Covid-19, Mariam Pomdee, một lãnh đạo tại cộng đồng, phát đồ ăn miễn phí cho những cư dân đang cạn kiệt thực phẩm.

Do Covid-19 lây lan, người lao động sống tại Khlong Toey đã bị các nhà tuyển dụng quay lưng, trong khi tỷ lệ thất nghiệp vốn tăng vọt vì biên giới đóng cửa. Để tồn tại, một số gia đình thậm chí bán thẻ đăng ký tiêm vaccine Covid-19 mà họ nhận được vì là cư dân khu vực nguy cơ cao. Trên mạng xã hội, một vài cư dân Bangkok giàu có khoe khoang việc mua được thẻ tiêm vaccine từ những người đang tuyệt vọng nhất thành phố.

"Những người giàu vốn có đặc quyền lại đang chà đạp lên dân nghèo. Họ tin rằng tiền có thể mua được bất cứ thứ gì", Mariam nói.

Ánh Ngọc (Theo NY Times)

Thái Lan bắt đầu sản xuất vaccine AstraZeneca Thái Lan bắt đầu sản xuất vaccine AstraZeneca
COVID-19: Thái Lan lập kỷ lục người chết, ca nhiễm ở Malaysia cao chưa từng thấy COVID-19: Thái Lan lập kỷ lục người chết, ca nhiễm ở Malaysia cao chưa từng thấy