Trưởng lão Hoà thượng Thích Phổ Tuệ là Pháp chủ thứ ba của Giáo hội Phật giáo Việt Nam, đây là chức danh để gọi người lãnh đạo cao nhất của Giáo hội Phật giáo.

Theo Giáo hội Phật giáo Việt Nam, Pháp chủ danh xưng đầy đủ là Pháp Chủ Hội đồng Chứng minh hay Thiền gia Pháp chủ, là danh hiệu cao nhất đứng đầu Giáo hội Phật giáo. Hiện nay, chức danh Pháp chủ dùng để gọi người lãnh đạo cao nhất của Giáo hội Phật giáo Việt Nam.

Pháp chủ là người đứng đầu Hội đồng Chứng minh, thay mặt Hội đồng Chứng minh ban hành các Giáo chỉ, các văn bản quan trọng nhất, đại diện cho Giáo hội trong các hoạt động đối ngoại.

Ngôi vị Pháp chủ trì do Đại hội Phật giáo toàn quốc suy cử một vị Hòa thượng, và tại vị đến suốt đời.

Tại Việt Nam, từ khi thành lập năm 1981 đến nay, Giáo hội Phật giáo Việt Nam có ba vị Pháp chủ là: Đại lão Hòa thượng Thích Đức Nhuận (SN 1897, mất năm 1993), Đại lão Hòa thượng Thích Tâm Tịch (SN 1915, mất năm 2005), Đại lão Hòa thượng Thích Phổ Tuệ (SN 1917, mất ngày 21/10/2021).

Pháp chủ trong Giáo hội Phật giáo Việt Nam là gì? - 1
Đại lão Hòa thượng Thích Phổ Tuệ - Đức Đệ tam Pháp chủ Giáo hội Phật giáo Việt Nam. (Ảnh: Giáo hội Phật giáo Việt Nam)

Trong thời gian 2005 - 2007, do Đệ nhị Pháp chủ Thích Tâm Tịch đã viên tịch mà chưa tổ chức Đại hội Phật giáo, nên chức danh Pháp chủ khuyết chỗ.

Cũng theo Giáo hội Phật giáo Việt Nam, Đại hội Phật giáo Toàn quốc khóa VI vào tháng 11/2007 đã suy cử Đại lão Hòa thượng Thích Phổ Tuệ (SN 1917, quê xã Khánh Tiên, huyện Yên Khánh, tỉnh Ninh Bình) lên ngôi vị Pháp chủ Hội đồng Chứng minh Trung ương Giáo hội Phật giáo Việt Nam, trở thành Pháp chủ thứ ba của Giáo hội Phật giáo Việt Nam.

Ngày 24/11/2012, tại Đại hội Đại biểu Phật giáo Toàn quốc lần thứ VII thống nhất tái suy tôn Đại Trưởng lão Hòa thượng Thích Phổ Tuệ giữ ngôi vị Thiền gia Pháp chủ Hội đồng Chứng minh Trung ương Giáo hội Phật giáo Việt Nam.

Mặc dù ở ngôi vị Pháp chủ nhưng Hòa thượng Thích Phổ Tuệ không trú tại Trụ sở Giáo hội ở Hà Nội, mà vẫn trụ trì ở chùa Viên Minh (còn gọi là chùa Giáng, ở huyện Phú Xuyên, TP Hà Nội).