Viktor Axelsen vươn lên đỉnh cao và chấm dứt sự thống trị của cầu lông Trung Quốc nhờ tinh thần cầu thị, học hỏi những cái hay của Trung Quốc để thắng chính đối thủ.

Tay vợt Viktor Axelsen (Đan Mạch) gây sốt khi đánh bại Chen Long trong trận chung kết đơn nam cầu lông tại Olympic Tokyo. Sau 2 set đấu, Axelen thắng Chen 21-15, 21-12. Tay vợt Đan Mạch áp đảo, không cho đối thủ Trung Quốc cơ hội chống trả trong phần lớn thời gian trận đấu.

Qua đó, Axelsen trở thành tay vợt đầu tiên không phải người châu Á kể từ năm 1996 vô địch nội dung đơn nam môn cầu lông.

Axelsen: Học tiếng Trung để thắng người Trung Quốc, vô địch Olympic Tokyo - 1
Axelsen giành HCV Olympic môn cầu lông.

"Tôi đã có tất cả. Đây là vinh quang lớn nhất mà bạn có thể giành được với tư cách là một tay vợt cầu lông. Điều đó có ý nghĩa rất lớn với tôi", Axelsen nhấn mạnh. Anh bật khóc ngay sau trận đấu. Để vô địch Olympic và lật đổ sự thống trị của cầu lông Trung Quốc, Axelsen đã vượt qua hành trình rất dài.

Nghị lực của Axelsen

Axelsen đến với cầu lông từ năm 6 tuổi, khi cùng bố đưa đến sân tập cầu lông chỉ cách nhà anh 5 phút di chuyển ở Odense, Đan Mạch. Gần như ngay lập tức, Axelsen "phải lòng" môn thể thao này.

"Cầu lông có rất nhiều điều tốt đẹp. Với tôi, đây là môn thể thao toàn diện", tay vợt số 1 thế giới khẳng định. Trận đấu cầu lông là tổ hợp của nhiều khía cạnh, từ chiến thuật, thể chất đến tinh thần mà mọi tay vợt phải đương đầu để giải quyết.

Nhận thấy năng khiếu và say mê của con trai, ông Henrik đăng ký cho Axelsen học cầu lông. Không lâu sau đó, ông Henrik li dị vợ và Viktor sống với bố. Tài năng của cậu bé không ngừng phát triển, khi bộc lộ khả năng chơi cầu thiên phú để giành chiến thắng ở các giải trẻ.

Axelsen: Học tiếng Trung để thắng người Trung Quốc, vô địch Olympic Tokyo - 2
Axelsen sớm bộc lộ năng khiếu.

Tiếng vang đầu tiên của Axelsen đến vào năm 2010. Ở tuổi 16, tay vợt người Đan Mạch trở thành cái tên trẻ nhất lịch sử vô địch giải U19 cầu lông vô địch thế giới. Chiến công này giúp Axelsen nhận giải thưởng uy tín Sao chổi vào cuối năm - giải thưởng uy tín được trao cho VĐV trẻ của Đan Mạch đang trên đà phát triển.

Sau bước ngoặt này, Axelsen rời nhà để con đường cầu lông thêm thuận lợi hơn. Năm 2015, anh vô địch châu Âu và một năm sau đó gành Huy chương đồng Olympic Rio de Janeiro.

Ở tuổi 25, Axelsen bước lên đỉnh cao sự nghiệp. Một loạt danh hiệu được chinh phục, nhưng khó khăn cũng xuất hiện: anh bị tổn thương đĩa đệm cột sống, dẫn đến chấn thương lưng và chân.

Tháng 9/2018, Axelsen vật lộn với căn bệnh hen suyễn khi thi đấu ở Trung Quốc. Anh cũng phải rút lui khỏi giải Pháp mở rộng do chấn thương mắt cá. Axelsen tự nhận "quá khắt khe với bản thân", khi nỗ lực tập luyện dù thể trạng không ổn định.

Axelsen: Học tiếng Trung để thắng người Trung Quốc, vô địch Olympic Tokyo - 3
Axelsen hái quả ngọt nhờ sự quyết tâm.

Năm 2019, tay vợt người Đan Mạch quyết định nghỉ một thời gian để chữa trị và dành tâm huyết cho gia đình. Quãng thời gian này đã giúp Axelsen tái tạo năng lượng. Anh trở lại ngoạn mục sau 3 tháng, vô địch nhiều giải lớn và đạt đến đỉnh cao với huy chương vàng Olympic.

Học tiếng Trung để thắng người Trung

Dịch COVID-19 khiến tham vọng Olympic của Axelsen bị gián đoạn 1 năm, nhưng VĐV người Đan Mạch không nản chí. Anh dành toàn bộ thời gian ở nhà để tập luyện và học tiếng Trung Quốc.

Hầu như hàng tuần, Axelsen đều ngồi trước ống kính, nhẹ nhàng chào hỏi những người theo dõi của mình bằng tiếng Trung Quốc (Quan thoại), sau đó cẩn thận điều hướng các cụm từ khó, hầu hết là những câu khó ngay cả với người bản xứ.

Axelsen học tiếng Trung từ năm 2014. Mọi chuyện bắt đầu từ một trò đùa rằng học ngôn ngữ này sẽ giúp các tay vợt trợ nên giỏi hơn, nhưng Axelsen rất nghiêm túc với việc học. Sau 7 năm, Axelsen hưởng lợi khi tiếng Trung giúp ích cho anh rất nhiều ở môn thể thao mà Trung Quốc có giai đoạn thống trị tuyệt đối ở Olympic.

Axelsen: Học tiếng Trung để thắng người Trung Quốc, vô địch Olympic Tokyo - 4
Axelsen chấm dứt sự thống trị của cầu lông Trung Quốc.

"Tiếng Trung Quốc giúp tôi rất nhiều. Tôi có thể giao tiếp với nhiều đối thủ, đặc biệt là các VĐV Trung Quốc. Tôi biết họ tập luyện, thi đấu thế nào. Nhờ vậy, tôi biết những gì mình làm là đúng đắn. Bạn có thể học hỏi điều gì đó từ các VĐV Trung Quốc", Axelsen chia sẻ.

Tại Thế vận hội Rio 2016, sau khi giành huy chương đồng nhờ đánh bại huyền thoại cầu lông Trung Quốc Lin Dan, Axelsen đã trả lời phỏng vấn sau trận đấu cho Đài truyền hình Trung ương Trung Quốc bằng tiếng Trung Quốc thông thạo. Điều này giúp Axelsen trở thành hiện tượng trong cộng đồng CĐV.

Hiện Axelsen có 436.000 người theo dõi trên mạng xã hội Weibo. Ở Trung Quốc, Axelsen được gọi với cái tên An Sai Long, có nghĩa là "chú rồng bản lĩnh". Đây là biệt danh thầy giáo dạy tiếng Trung đặt cho Axelsen.

Tay vợt người Đan Mạch được yêu mến, nhưng quan trọng hơn, việc thấu hiểu tiếng Trung và phong cách Trung Quốc giúp anh từng bước đánh bại những tay vợt mạnh nhất của cường quốc cầu lông.

Axelsen: Học tiếng Trung để thắng người Trung Quốc, vô địch Olympic Tokyo - 5
Axelsen không ngừng vươn lên.

Năm 2016, Axelsen hạ Lin Dan, giờ là Chen Long. Những cú đập cầu sấm sét của Axelsen không chỉ đến từ thể hình hộ pháp, mà là thành quả của quá trình rèn luyện bền bỉ.

"Cầu lông là môn thể thao khắc nghiệt với cơ thể, đòi hỏi các VĐV phải rèn luyện nhiều. Chúng ta phải di chuyển nhiều, nên cần làm quen với điều kiện mặt sân, bởi mỗi sân đấu có một đặc thù khác nhau. Cầu lông mang đến nhiều thách thức, nhưng cũng có cả niềm vui.

Khi bạn có thể nói với bản thân rằng mình đang làm tốt hơn trước đây, và bạn đang làm mọi thứ có thể để trở nên giỏi hơn, khi ấy bạn đã thành công rồi", Axelsen kết luận.

Hồng Nam

Những nhà vô địch Olympic túng quẫn, phải bán huy chương sống qua ngày Những nhà vô địch Olympic túng quẫn, phải bán huy chương sống qua ngày
Hành trình đẫm nước mắt của nhà vô địch nhảy cao Olympic Tokyo 2020 Hành trình đẫm nước mắt của nhà vô địch nhảy cao Olympic Tokyo 2020