Do Bồ Đào Nha không thể giành ngôi đầu ở vòng loại World Cup 2022, Ronaldo cùng đồng đội phải bước vào lượt đấu play-off đầy rủi ro vào tháng 3 năm sau.

Thất bại 1-2 trước Serbia khiến tham vọng World Cup 2022 của Bồ Đào Nha có nguy cơ tan vỡ. Ghi bàn dẫn trước nhờ công của Renato Sanches, song đội bóng của HLV Fernando Santos thua ngược, với bàn ấn định tỷ số của Aleksandar Mitrovic (Serbia) đến ở phút bù giờ cuối cùng.

Bồ Đào Nha chơi bất ổn ở vòng loại, dù được đánh giá mạnh vượt trội các đội cùng bảng như Serbia, Cộng hòa Ireland hay Luxembourg. Ở tuổi 36, Ronaldo đang phải gồng gánh quá nhiều trách nhiệm.

Áp lực khủng khiếp trên đôi vai Ronaldo - 1
Ronaldo bất lực trong trận thua ngược của Bồ Đào Nha.

Thất bại của HLV Santos

Sau chức vô địch EURO 2016, Bồ Đào Nha không tiến bộ như kỳ vọng. Sản sinh ra nhiều ngôi sao tấn công triển vọng như Bernardo Silva, Diogo Jota, Bruno Fernandes, Joao Felix,... nhưng Bồ Đào Nha cơ bản vẫn là đội bóng được xây trên nền tảng phòng ngự.

Tại EURO 2020, Bồ Đào Nha thủng lưới 6 bàn sau 2 trận gặp Đức và Pháp. Lối chơi phòng ngự của HLV Santos dễ dàng bị những đội bóng mạnh nhất châu Âu hóa giải. Chỉ với bài đảo cánh cho Robin Gosens, Đức dễ dàng nghiền nát bộ tứ vệ của Bồ Đào Nha.

Tại vòng loại World Cup 2022, đội bóng của Santos chỉ giữ sạch lưới 4 trận, 3 trong số đó đến từ những đội tuyển yếu là Luxembourg và Azerbaijan.

Một đội tuyển với hai phần ba đội hình là ngôi sao tấn công, không thể duy trì cách đá phòng ngự phản công. Lối chơi cũ kỹ, bị động của Bồ Đào Nha khiến năng lực của hàng công bị bỏ phí. Đội bóng của Santos vẫn phụ thuộc vào cảm hứng của Ronaldo. Siêu sao 36 tuổi in dấu giày vào 9 bàn của Bồ Đào Nha trong 4 trận gần nhất.

Áp lực khủng khiếp trên đôi vai Ronaldo - 2
HLV Santos không tận dụng hết tiềm năng của hàng công Bồ Đào Nha.

Khi Ronaldo im lặng, hàng công "Brazil châu Âu" cũng tắt tiếng theo. 3 trận gần nhất, đóng góp tổng cộng của Bernardo Silva, Bruno, Jota và Andre Silva là 1 bàn, 2 kiến tạo.

Quá dễ để hóa giải lối chơi đơn điệu của Bồ Đào Nha, khi hầu hết đường tạt bóng, chọc khe căng ngang đều tìm đến một điểm duy nhất: Ronaldo. Sau trận hòa 0-0 với Cộng hòa Ireland, Bồ Đào Nha lại bế tắc trước Serbia. Ở trận này, Ronaldo bị kèm chặt. Anh không tung nổi cú đá trúng đích nào.

Bồ Đào Nha có thể đã hết hy vọng đầu bảng từ lâu nếu Ronaldo không ghi cú đúp vào lưới Ireland trong những phút cuối ở trận lượt đi. CR7 đang lấn át tất cả. Điều này tạo áp lực vô hình lên CR7, cũng lấy đi đất diễn của những ngôi sao chơi xung quanh anh.

Jota, Felix, Bruno, Bernardo Silva đều ghi bàn đều đặn ở cấp CLB, song "vô hình" tại ĐTQG. Điều này cũng lặp lại với Man Utd, nơi Ronaldo cũng chơi hay, nhưng các ngôi sao đá cùng như Mason Greenwood, Marcus Rashford, Jadon Sancho,... đều "tậm tịt".

Áp lực khủng khiếp trên đôi vai Ronaldo - 3
Felix (số 23) mờ nhạt ở Bồ Đào Nha.

Sở hữu Ronaldo là đặc ân của nhiều HLV. Carlo Ancelotti từng nói" "Có Ronaldo, coi như dẫn 1-0". Tuy nhiên, xây dựng hệ thống phù hợp để Ronaldo và tập thể cùng tỏa sáng lại là bài toán khó giải với Bồ Đào Nha.

Áp lực chờ Ronaldo

Để có mặt tại World Cup 2022, Bồ Đào Nha phải vượt qua lượt đấu play-off. 12 đội bóng, gồm 10 đội nhì bảng và 2 đội xuất sắc nhất Nations League sẽ chia thành 3 bảng, mỗi bảng 4 đội. Các đội trong bảng lần lượt phân cặp để đá bán kết và chung kết, nhằm chọn ra 3 tấm vé cuối cùng đến Qatar.

Chọn 3 đội trong 12 đội, tỷ lệ thắng play-offs được chia đều 25% cho mỗi đại diện dự vòng loại cuối. Với 17 điểm ở vòng loại hai, Bồ Đào Nha thuộc nhóm hạt giống và tránh được nhiều đối thủ mạnh.

Dù vậy, các đội tuyển ở vòng play-off đều không yếu. 4 đội chắc chắn tham dự vòng này là Thụy Điển, Scotland, Bắc Macedonia và Nga. 5 đội còn lại đang có lợi thế lớn để dự play-off là Xứ Wales, Phần Lan, Thổ Nhĩ Kỳ, Ba Lan và Thụy Điển. Tuy nhiên, không loại trừ khả năng Anh và Italy sẽ góp mặt, nếu sẩy chân ở lượt cuối.

Áp lực khủng khiếp trên đôi vai Ronaldo - 4
Ronaldo và Bồ Đào Nha hứa hẹn gặp khó ở vòng play-off.

Giai đoạn đá play-off cũng rất nhạy cảm. Các trận đấu diễn ra vào ngày 24, 25 và 28, 29/3. Đây là thời điểm cuộc cạnh tranh cấp CLB bước vào hồi khắc nghiệt. Man Utd khi ấy có thể chuẩn bị đá lượt về vòng 1/8 hoặc tứ kết Champions League nếu thuận lợi. Đây cũng là giai đoạn "Quỷ đỏ" đang chạy đua thứ hạng ở Ngoại hạng Anh.

Nửa đỏ thành Manchester đang chơi bết bát mùa này. Cũng giống Bồ Đào Nha, Man Utd chỉ biết nhìn về Ronaldo. Miễn là khỏe mạnh, CR7 nhiều khả năng sẽ ra sân liên tục, đá trọn 90 phút và cáng đáng nhiều nhiệm vụ.

Ở tuổi 36, Ronaldo phải gánh cả núi trọng trách. Dù luôn khẳng định là mẫu cầu thủ ưa thích áp lực, song khi đã ở bên kia sườn dốc sự nghiệp, vẫn có những giới hạn về thể chất và tâm lý mà Ronaldo không dễ vượt qua.

Bồ Đào Nha và Man Utd có lẽ nên tìm kiếm giải pháp dự phòng. Bởi khi Ronaldo phải căng sức ở thời điểm khó nhất, rủi ro chờ đón cả hai tập thể này là không nhỏ.

Từ Khóa: